Mercurio

Actividades para la gestión del mercurio

El mercurio fue identificado por la comunidad internacional como un producto químico peligroso a escala global. En 2002, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), en cooperación con el Programa Interinstitucional de Gestión Racional de los Productos Químicos (IOMC), elaboró la Evaluación Mundial sobre el Mercurio (GMA), y en ella se demostró que este metal es una sustancia química persistente que provoca graves daños a la salud y al medioambiente. Esta evaluación también indicó que los problemas relacionados con el mercurio son de mayor envergadura en los países en desarrollo.

A partir de esta perspectiva, el UNITAR inició una serie de actividades para ayudar a los países a desarrollar estrategias nacionales en busca de reducir las emisiones y controlar los riesgos causados por el mercurio. Un aspecto importante es la recolección de información sistemática de las emisiones liberadas por fuentes puntuales (ej. plantas de energía) y de aquéllas liberadas por fuentes difusas (ej. vertederos, productos que contienen mercurio). Los Registros de Emisiones y Transferencia de Contaminantes (RETC) constituyen una herramienta importante para ayudar a los países a identificar las emisiones y transferencias de mercurio, así como a presentar informes de las emisiones de manera continua. Los patrones de las emisiones de mercurio y sus magnitudes pueden constituir, más adelante, una base sólida para desarrollar una estrategia de reducción de riesgos a nivel nacional y así minimizar las emisiones específicas de este metal. 

En términos generales, las actividades del UNITAR están estrechamente vinculadas a los programas de capacitación específica y de creación de capacidades que el instituto desarrolla desde hace varios años en las áreas de RETC y de gestión de riesgos. Estas actividades se inscriben dentro de un sistema de gestión local autónomo e integrado, con la colaboración de organismos internacionales, como el PNUMA.

Asistencia a los países

El UNITAR brinda asistencia técnica para el desarrollo de actividades en los países, incluyendo capacitación y suministo de materiales de orientación. En particular, el instituto proporciona lo siguiente:

  • Experiencia internacional y capacitación para elaborar los inventarios de mercurio  
  • Formación para reforzar las capacidades relativas a la toma de decisiones sobre la gestión de riesgos
  • Formación para reforzar las capacidades de desarrollo e implementación de RETC
  • Materiales de orientación y de capacitación en apoyo a la implementación de planes nacionales, entre ellos: "Integrar información sobre la contaminación de mercurio en un sistema nacional de RETC: consideraciones estratégicas por parte de las instituciones y de otros actores"; "Desarrollo de un plan de gestión de riesgos ante un producto químico de carácter prioritario"; "Relación entre la información relativa a los productos que contienen mercurio y las notas sobre emisiones de mercurio"; y "Documento de análisis de la situación del mercurio a nivel nacional y evaluación de capacidades".
  • Desarrollo de actividades en ciertos países en busca de reducir las fuentes puntuales de emisiones de mercurio (ej.  un proyecto para abordar una fuente puntual de mercurio en Kirguistán, con el apoyo del gobierno de Suiza).

Elaboración de un plan de acción para reducir los riesgos asociados a la minería de mercurio en Kirguistán

Este proyecto tiene por objeto reducir los riesgos asociados a las principales minas de mercurio ubicadas en el área de Khaidarkan, Provincia de Batken, República Kirguiza.

Proyectos piloto para la gestión de mercurio(2007-2009): Un aporte a la Alianza Mundial sobre el Mercurio

A principios del año 2007, tres países de América Latina - Chile, Ecuador y Panamá - fueron seleccionados para participar en un proyecto piloto con el objeto de proporcionar información sobre la magnitud de sus emisiones de mercurio a nivel nacional, a través de la elaboración de Inventarios Nacionales de Emisiones de Mercurio dentro del marco de un sistema de RETC nacional. Por otra parte, los países elaboraron igualmente Planes Nacionales de Gestión de Riesgos para reducir las emisiones de mercurio. Estos dos componentes del proyecto fueron discutidos y aprobados en un "Taller Nacional con una amplia participación de las partes interesadas sobre la Institucionalización de un RETC de Mercurio y el Desarrollo de una Estrategia de Gestión de Riesgos asociados al Mercurio". Los objetivos específicos del proyecto fueron los siguientes:

  • Elaborar un informe de los inventarios de emisiones de mercurio
  • Desarrollar una estrategia para institucionalizar un informe de emisiones de mercurio dentro de un sistema de RETC nacional
  • Diseñar un plan para la gestión de riesgos asociados al mercurio, tomando en consideración la información de los inventarios de emisiones (y los productos que contienen mercurio) 
  • Fomentar la creación de alianzas entre las partes interesadas para reportar las emisiones de mercurio y la reducción de riesgos

Estos tres proyectos piloto tuvieron una duración de dieciocho meses y pudieron implementarse gracias al apoyo financiero de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. (EPA).

Implementación de los proyectos piloto para la gestión del mercurio

Los gobiernos de Chile, Ecuador y Panamá lograron implementar sus proyectos piloto. En Chile, el organismo encargado de la gestión del proyecto fue la Comisión Nacional del Medio Ambiente (CONAMA). En Ecuador, fue el Ministerio del Ambiente, y en Panamá, la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM). Por otra parte, un Grupo Nacional de Coordinación del Proyecto se encargó de coordinar las actividades de cada país con la participación de los principales ministerios nacionales, las industrias del sector privado, la sociedad civil y el mundo académico.

Proceso de postulación para países interesados

El UNITAR está disponible brindar asistencia a otros países en materia de implementación de proyectos nacionales a fin de elaborar inventarios de emisiones de mercurio, integrar estos inventarios dentro de un RETC nacional y elaborar planes nacionales para la gestión de riesgos asociados a este metal. Los países interesados favor contactar al UNITAR (ver contactos abajo).

Mayor información

Se ha previsto desarrollar otros proyectos, siempre y cuando se dispongan de los recursos suficientes.

Para obtener mayor información sobre las actividades del UNITAR relativas al mercurio, favor contactar al Programa para la Gestión de Productos Químicos y Desechos: cwm@unitar.org

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