Cabo Occidental desarrolla un inventario de emisiones de mercurio

Agosto de 2011, Cabo Occidental, Sudáfrica. El Departamento de Medio Ambiente y Planificación del Desarrollo (D: EA y DP, por sus siglas en inglés) ha desarrollado un inventario de las emisiones de mercurio de la provincia siguiendo la metodología propuesta en el Instrumental del PNUMA para la identificación y cuantificación de las emisiones de mercurio.

El inventario provincial incorporará información en el inventario nacional, aportando ejemplos de las principales fuentes de emisiones de mercurio que se pueden encontrar a nivel local. El D: EA y DP identificó las fuentes más significativas de mercurio en la provinciala: la incineración de residuos médicos, las aguas residuales efluentes, la eliminación de lodos en la tierra y en los vertederos, la combustión de carbón, las amalgamas dentales y los manómetros. Asimismo, la provincia está preparando un plan para trabajar en la gestión racional de estas fuentes de emisiones. Estas actividades forman parte de un proyecto apoyado por el Organismo de Protección del Medio Ambiente de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) y, del 18 al 19 de agosto, el D: EA y DP realizó un taller para presentar el inventario y una descripción del plan de gestión de riesgos para todas las partes interesadas. El evento permitió debatir los resultados del inventario y la necesidad de establecer alianzas entre los sectores para implementar el plan de gestión de riesgos, con el objetivo de reducir los efectos adversos del mercurio para la salud humana y el medio ambiente. El taller incluyó presentaciones de varios expertos sobre las iniciativas existentes en Cabo Occidental y África del Sur para el manejo adecuado del mercurio. Durante el taller, UNITAR compartió las experiencias de otros países que han desarrollado inventarios de emisiones de mercurio.

El desarrollo de inventarios de emisiones de mercurio basado en la metodología estandarizada del Instrumental del PNUMA, permite a los países y regiones obtener datos comparables sobre las fuentes de emisión de mercurio y la escala de las liberaciones, que ayuda a establecer una visión global para identificar las metas internacionales dirigidas a una gestión racional del mercurio. Estas iniciativas persiguen el reconocimiento del mercurio como una sustancia química de interés mundial debido a su transporte a larga distancia en la atmósfera y sus efectos significativos adversos sobre la salud humana y el medio ambiente. Los datos obtenidos en los inventarios son una importante contribución a las discusiones del comité intergubernamental de negociación que va a desarrollar un instrumento internacional jurídicamente vinculante sobre el mercurio, bajo los auspicios del PNUMA.