Distance Education in China – Entrevista con Carlos Lopes, Director Ejecutivo de UNITAR

Carlos Lopes

Entrevistado: Carlos Lopes, Subsecretario General de Naciones Unidas y Director Ejecutivo de UNITAR.
Periodista: Tiankun Zheng de Distance Education in China.

1. Por favor, describa UNITAR brevemente. ¿Cuáles son su mandato y funciones? ¿Cuál es el papel que desempeña y su efecto en el ámbito internacional?

UNITAR se estableció en 1965 por el Secretario General de Naciones Unidas “con el objetivo de mejorar la efectividad de las Naciones Unidas a la hora de conseguir los objetivos principales de la Organización” a través de una extensa formación e investigación. Nuestra misión es proporcionar formación innovadora y realizar investigaciones sobre los sistemas de conocimiento para desarrollar las capacidades de los participantes.

UNITAR fue conocido por primera vez por sus actividades a favor de los diplomáticos acreditados por Naciones Unidas. Ahora se le considera un Instituto líder por su amplia oferta de programas de formación innovadores sobre los desafíos globales y estratégicos.

Con cerca de 23.700 participantes en 2010 (un aumento del 33% respecto a 2009), somos líderes en la oferta de formación ejecutiva a corto plazo para funcionarios de gobiernos locales y nacionales de los Estados Miembros y representantes de la sociedad civil y el sector privado de todo el mundo sobre ámbitos temáticos como Medio Ambiente, Paz, Seguridad y Diplomacia, y Gobernanza.

2. ¿Cuándo comenzó UNITAR a ofrecer los cursos de aprendizaje en línea? ¿Cómo se desarrollan y evalúan los cursos?

Desarrollamos y ofrecimos nuestros primeros cursos de aprendizaje en línea, que trataban el ámbito de Finanzas Públicas y Comercio, en 2003. Desde entonces, nuestra cartera ha aumentado y hemos desarrollado cursos sobre diplomacia multilateral, mantenimiento de la paz, urbanización sostenible, derecho internacional y sistemas de conocimiento. Los cursos se desarrollan a través de los programas de UNITAR en ámbitos especializados que cubren objetivos de formación específicos, de acuerdo con un ámbito temático determinado. Aplicamos una política corporativa para evaluar las actividades de formación en su conjunto. Las actividades de formación apoyadas por la tecnología están sujetas a una evaluación detallada que cubre el efecto y el aprendizaje como mínimo, y, en algunos casos, alcanza el nivel de aplicación con asesoramiento y actividades de formación diseñadas para proporcionar dicha información.

3. ¿A qué participantes están destinados los cursos de aprendizaje en línea de UNITAR? ¿Se ha planteado alguna vez ampliar sus cursos en línea a todo el mundo?

Todos los cursos de UNITAR están destinados a los participantes de todo el mundo. Según su Estatuto, el Instituto ofrece formación a varios niveles a todas las personas, especialmente en los países en desarrollo. Los funcionarios gubernamentales son el objetivo principal, pero, debido a que los cursos ofrecían una amplia gama de ámbitos especializados, otros actores, como personal y representantes de organizaciones no gubernamentales, miembros de instituciones académicas, estudiantes y profesionales del sector privado, también participan en numerosos cursos. Actualmente ofrecemos cursos de aprendizaje en línea en tres de los seis idiomas oficiales de Naciones Unidas: inglés, francés y español, y continuaremos trabajando para mejorar nuestra cobertura lingüística.

4. Tengo entendido que UNITAR creó un espacio de formación virtual a principios de 2010. ¿Podría explicarnos cómo se diseña y aplica este espacio de formación virtual?

Sí, UNITAR creó un espacio de formación virtual en 2010 con dos objetivos. El primero, la necesidad de contar con opciones avanzadas para el diseño y los enfoques pedagógicos, ya que los objetivos de formación varían significantemente dependiendo de los ámbitos temáticos tratados por el Instituto. El segundo, el Instituto necesitaba mejorar su flexibilidad para responder al número creciente de participantes. Por lo tanto, se optó por una solución rentable y abierta. UNITAR ha imitado el camino elegido por varias organizaciones y universidades en todo el mundo y hoy en día utiliza Moodle, una tecnología de código abierto para las plataformas de aprendizaje en línea, para proporcionar sus actividades de formación mejoradas a través de la tecnología.

5. ¿Podría explicar alguna metodología utilizada en los cursos de aprendizaje en línea de UNITAR?

En nuestros cursos de aprendizaje en línea usamos enfoques metodológicos variados. El objetivo principal es facilitar la formación. Por lo tanto, ofrecemos marcos multidisciplinares que atienden a los estilos de aprendizaje personales y que favorecen, lo más posible, caminos de formación no lineales para desarrollar las capacidades de los participantes adultos. Nuestros métodos de diseño de la instrucción valoran la interacción y el aprendizaje en colaboración para facilitar el trabajo en equipo y fomentar la compartición de experiencias. La fuerza impulsora siempre es conseguir el objetivo de formación a través de un proceso de aprendizaje particular. Por lo tanto, las metodologías y enfoques siempre se adaptan a una base individual sobre cada caso, de acuerdo con los objetivos de formación orientados a un curso en concreto.

6. ¿Nos puede dar una breve explicación sobre el ECBCheck?

Los patrones del ECBCheck son el resultado de un proceso en el que participaron varias instituciones para desarrollar una serie de criterios de calidad y un proceso de certificación de las actividades de formación mejoradas a través de las tecnologías en el ámbito de la formación de capacidades internacionales. Apoya a las organizaciones de formación de capacidades para medir la calidad de sus cursos en línea, abogando por una mejora continua a través del análisis de expertos y la atribución de certificados de calidad. Los criterios pueden encontrarse fácilmente en Internet.

Nuestro curso en línea Gobernanza en el Saneamiento Urbano, que aplicó el Programa de Desarrollo Local, es de los primeros cursos de aprendizaje en línea premiados con la certificación del Open ECBCheck por su cumplimiento de los Estándares Internacionales del Open ECBCheck.

7. ¿Qué mecanismos y medidas usa UNITAR para garantizar la calidad de sus cursos de aprendizaje en línea?

UNITAR está en proceso de aplicar mecanismos para asegurar la calidad interna. Tenemos una sección de Control y Evaluación que se encarga de las políticas de todas sus actividades, incluido el aprendizaje mejorado a través de la tecnología. Otros organismos internos, como el Comité de Calidad y la unidad de Innovación de los Sistemas de Conocimiento, proporcionan las directrices generales sobre diseño, aplicación y evaluación de los cursos. Los Criterios del ECBCheck proporcionan el marco general de calidad para los cursos de aprendizaje en línea desarrollados por el Instituto.

8. ¿Cuáles son los requisitos de UNITAR a la hora de buscar nuevos colaboradores? ¿Cuál es el tipo de colaborador principal? ¿Cuáles son las ventajas de ser colaborador de UNITAR?

Cuando buscamos nuevos colaboradores, somos claros en nuestros objetivos, como alcanzar nuevos destinatarios, aumentar el número de participantes, ampliar nuestra cartera de formación, mejorar nuestra visibilidad o recibir financiación. Después, revisamos la capacidad del colaborador para lograr estos objetivos en términos de contenido, metodología, público y financiación. Además, en el caso de los colaboradores del sector privado, revisamos la capacidad de realizar los principios de Naciones Unidas y cumplir con los Principios del Pacto Mundial de Naciones Unidas y las directrices de Naciones Unidas para los acuerdos de asociación con el sector empresarial.

UNITAR no tiene una agenda política sobre asuntos concretos, por lo que estamos abiertos a todo tipo de colaboración innovadora que nos permita lograr nuestros objetivos y no afecte a nuestra autonomía e independencia con relación a la Carta de las Naciones Unidas.

Existen numerosas ventajas de ser colaborador de UNITAR, y una de ellas es la mejora de la imagen del colaborador. Se entiende y se sabe que ser socio de una institución de Naciones Unidas te proporciona una buena imagen y legitimidad en tu mandato.

Además, colaborar con Naciones Unidas indirectamente significa que la organización cumple con los objetivos y principios de la ONU, aspecto que se revisa antes de firmar cualquier colaboración. También reciben una guía metodológica para desarrollar y extender los contenidos acordes con los objetivos de Naciones Unidas.

Trabajar con Naciones Unidas a menudo significa ser internacional, lo que, a mi parecer, es uno de los aspectos más importantes para los colaboradores chinos, incluso si su público principal es de China.
Ser socio de Naciones Unidas y canalizar los fondos a través de UNITAR envía una fuerte señal sobre la “buena” gobernanza financiera, lo que indica que la organización no tiene corrupción y respeta la transparencia y rendición de cuentas.

9. ¿Cómo prevé el futuro de los cursos de aprendizaje en línea en China? ¿Tiene algún plan para fomentar sus cursos en línea en China?

China es, sin duda, una gran oportunidad para UNITAR y está al frente de su lista de prioridades para la expansión geográfica y lingüística de nuestros cursos en línea. Sin embargo, necesita adaptarse a la capacidad de asegurar productos de buena calidad en lo que respecta a la metodología y contenidos. Por lo tanto, la expansión de los cursos entre el público chino requeriría el establecimiento de una colaboración fiable y sostenible con una institución china especializada que apoye a UNITAR para asegurar la calidad de los productos.

Hasta el momento, tenemos una universidad colaboradora en Hong Kong, pero es necesario aumentar las bases de la colaboración con China con el fin de evaluar las necesidades del público chino, desarrollar y aplicar nuestros cursos en chino. Esto es relevante para muchos de nuestros programas, como el Programa de Diplomacia Multilateral (PDM). Fomentar el programa de aprendizaje en línea PDM en China es una importante área de expansión, reconociendo así el papel creciente de la diplomacia china en el siglo XXI y cómo las herramientas virtuales pueden ayudar a sus diplomáticos en Naciones Unidas y desarrollar sus aptitudes diplomáticas.

Otros cursos, como la formación para el mantenimiento de la paz o la urbanización sostenible, también son importantes para el público chino, teniendo en cuenta el número creciente de encargados del mantenimiento de la paz y la rápida urbanización de las ciudades chinas. Creemos firmemente que existen un importante potencial y grandes necesidades de cursos de aprendizaje en línea en China y estamos impacientes por encontrar un colaborador o colaboradores duradero(s) en China para empezar a ofrecer nuestros servicios al público chino.

10. ¿Cuáles son los planes de UNITAR para 2011 y el futuro?

Como se informó en el Plan Estratégico 2010-2012, nos hemos comprometido a responder de una manera más efectiva a las necesidades de los participantes y a mejorar la calidad y diversidad de los productos y servicios. Esto significa que si hay una gran necesidad de cursos de aprendizaje en línea en China sobre temas que cubrimos actualmente, como finanzas públicas y comercio, diplomacia multilateral, mantenimiento de la paz, derecho internacional, urbanización sostenible y sistemas de conocimiento, UNITAR tratará de establecer colaboraciones con instituciones fiables chinas para desarrollar y proporcionar estos cursos. Tal y como mencioné antes, asegurar la calidad es uno de los pilares de nuestra política para desarrollar nuevas colaboraciones, y cualquier propuesta de colaboración desde instituciones chinas que asegure la calidad de los cursos y la aplicación de actividades conjuntas con el Instituto en chino será bienvenida. Se aceptan propuestas de colaboración en partnership@unitar.org.