El CERN, UNITAR y la Universidad de Ginebra apoyan el Año Europeo del Voluntariado con ciberciencia ciudadana

CERN, UNITAR and Geneva University support the European Year of Volunteering with citizen cyberscience8 de agosto de 2011, Ginebra, Suiza - Los investigadores del CERN han comenzado hoy las pruebas públicas de una nueva versión del popular proyecto de informática voluntario LHC @ home. Esta versión permite a los voluntarios participar por primera vez en la simulación de colisiones de alta energía de protones en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN y, de este modo, ayudar a los científicos en la búsqueda de nuevas partículas fundamentales. Este es un ejemplo de una serie de proyectos y eventos organizados por el Citizen Cyberscience Centre (Centro de ciberciencia ciudadana), una colaboración entre el CERN, UNITAR / UNOSAT y la Universidad de Ginebra, para promover el voluntariado basado en la ciencia.

Otros proyectos que el Citizen Cyberscience Centre ha puesto en marcha, se centran en la promoción de la ciencia de voluntariado en los países en desarrollo y con fines humanitarios. Por ejemplo, en colaboración con la iniciativa filantrópica de IBM World Community Grid y la Universidad de Tsinghua en Beijing, el Citizen Cyberscience Centre puso en marcha el proyecto llamado Informática para agua potable. El proyecto utiliza la potencia del superordenador de World Community Grid para que los científicos puedan diseñar filtros de agua para agua potable eficientes y de bajo coste. En un proyecto separado con el apoyo de HP, los voluntarios pueden ayudar a UNOSAT, el programa sobre aplicaciones operacionales de satélite de UNITAR, a mejorar la evaluación de daños en las regiones en desarrollo afectadas por desastres naturales o desastres provocados por el hombre.

Gracias al apoyo de la Shuttleworth Foundation, con sede en Sudáfrica, un patrocinador fundador del Citizen Cyberscience Centre , se han organizado conferencias y cursos prácticos de formación este año en Beijing, Taipei, Mumbai, Bangalore, Chennai, Mauricio, Brasilia, Río de Janeiro y Sao Paulo. Esto contribuye a difundir más ampliamente los conocimientos sobre la ciberciencia ciudadana en las regiones en desarrollo, y generar nuevos proyectos en estos lugares.

Como destaca Sergio Bertolucci, Director de Investigación e Informática Científica en el CERN: "aunque LHC @ home es una gran oportunidad para fomentar una mayor participación pública en la ciencia, los mayores beneficios de la ciberciencia ciudadana son para los investigadores en las regiones en desarrollo que tienen recursos limitados para la informática y la mano de obra. Los voluntarios en línea pueden aumentar enormemente los recursos disponibles de investigación a muy bajo coste. Esta es una tendencia que nos comprometemos a promover a través del ".

"Desde una perspectiva humanitaria y de desarrollo, el potencial de la investigación impulsada por los ciudadanos es enorme", afirma Francesco Pisano, Director de UNOSAT, "Participar en el Citizen Cyberscience Centre nos permite obtener nuevos conocimientos sobre la vanguardia de las tecnologías de crowdsourcing. No hay duda de que los voluntarios desempeñan un papel cada vez más importante en el tratamiento de respuesta a la crisis, gracias a la Internet. "
"La ciberciencia ciudadana es un movimiento de base que pone en tela de juicio la presunción de que sólo los profesionales pueden dedicarse a la ciencia", afirma Pierre Spierer, Vicerrector de Investigación de la Universidad de Ginebra. "Aportando las herramientas y los incentivos adecuados, y algo de formación en línea, millones de voluntarios entusiastas pueden ejercer una influencia real contribuyendo a importantes descubrimientos científicos."

La Consejera Delegada de la Fundación Shuttleworth, Helen Turvey, está de acuerdo: "Es hora de poner la ciencia pública en la agenda no sólo en Europa, sino también en África y otras partes del mundo en desarrollo. La apertura de la investigación financiada con fondos públicos beneficia a los científicos y a los ciudadanos por igual. Y no hay mayor apertura que cuando los investigadores invitan a ciudadanos voluntarios a ser parte activa del proceso científico. Estamos muy contentos de ver la forma en que el Centro de Ciberciencia Ciudadana está empujando la dotación social y tecnológica en este ámbito”.

Para más información ver: www.citizencyberscience.net 

Para más información sobre el LHC @ Home 2.0, consulte www.cern.ch/LHCathome/Physics