Los logros en la seguridad química de Río a Río

SkullLa Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible Río+20 incluirá un evento titulado «El GHS: el éxito de Río a Río», que presentará el trabajo y logros tras 10 años de colaboración entre UNITAR, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE), junto con gobiernos, industrias y organizaciones internacionales.

El evento, respaldado por organizaciones suizas y brasileras, será propicio para lanzar una publicación sobre esta historia, así como un debate para evaluar las lecciones aprendidas y preparar la siguiente fase para fortalecer la seguridad química utilizando el sistema GHS como herramienta principal.

En la Cumbre para la Tierra llevada a cabo en Río en 1992, se hizo un llamado a la provisión de una serie de símbolos a ser reconocidos a nivel internacional para el etiquetado de químicos y sustancias peligrosas. Hoy día esto se conoce como el Sistema Globalmente Armonizado de Clasificación y Etiquetado de Productos Químicos (GHS por sus siglas en inglés). Los beneficios de dicho sistema incluirían mejorar la protección de la salud humana y del medio ambiente, así como facilitar el comercio mundial de productos químicos cuyas sustancias peligrosas hayan sido evaluadas a nivel internacional.

Este llamado originó el desarrollo de un proceso de negociación, con la primera versión del GHS adoptada en diciembre de 2002 por el Subcomité de Expertos en GHS de las Naciones Unidas. El Plan de Aplicación adoptado en Johannesburgo el 4 de septiembre de 2002 en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible instó a los países a implementar el sistema lo antes posible, con el objetivo de tener el sistema completamente operacional para 2008.

En 2002 también se creó una alianza a nivel mundial entre UNITAR, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE), con el objetivo de fortalecer capacidades a todos los niveles -en especial en los países en desarrollo- para asegurar un mayor nivel de etiquetado de los productos químicos y medidas de seguridad asociadas.